Tο πρώτο τεστ αίματος για HIV... σε «στικάκι» USB...



Βρετανοί ερευνητές δημιούργησαν μια μικροσκοπική συσκευή που περιέχεται σε ένα USB «στικ» και χρησιμοποιεί μια σταγόνα αίματος για να ανιχνεύσει τον ιό HIV του AIDS μέσα σε μόλις 20 λεπτά. Στο μέλλον οι ασθενείς θα μπορούν να ελέγχουν τακτικά τα επίπεδα του ιού στο αίμα τους με τον ίδιο τρόπο που οι διαβητικοί «τσεκάρουν» συνεχώς το σάκχαρό τους.

Ανάλογα με το αποτέλεσμα του τεστ, το «στικάκι» δημιουργεί το σχετικό ηλεκτρικό σήμα, το οποίο στέλνει σε υπολογιστή ή σε άλλη φορητή συσκευή. Το αποτέλεσμα βγαίνει μέσα σε μόνο 20 λεπτά, ενώ τα υπάρχοντα τεστ χρειάζονται τουλάχιστον τρεις μέρες και γίνονται με έναν ακριβό και πολύπλοκο εξοπλισμό.
Η εύχρηστη συσκευή είναι δυνατό να χρησιμοποιηθεί από τους ίδιους τους ασθενείς, ιδίως όσους ζουν σε απομονωμένες περιοχές για τη συνεχή παρακολούθηση της εξέλιξης της θεραπείας τους. Η συσκευή ανιχνεύει την ποσότητα του ιού HIV στο αίμα του ασθενούς, πράγμα που δείχνει πόσο αποτελεσματική είναι η θεραπεία που κάνει.
Οι σημερινές αντι-ιικές θεραπείες πετυχαίνουν να μειώσουν τον ιό σε σχεδόν μηδενικά επίπεδα, γεγονός που επιτρέπει σε πολλούς ασθενείς να έχουν φυσιολογικό προσδόκιμο ζωής.
Όμως σε μερικές περιπτώσεις τα φάρμακα παύουν να «δουλεύουν», πιθανώς επειδή ο ιός έχει αναπτύξει αντίσταση σε αυτά. Αυτό συνοδεύεται από νέα αύξηση της ποσότητας του HIV στο αίμα του ασθενούς.
Οι ερευνητές του Τμήματος Ιατρικής του Imperial College του Λονδίνου και της εταιρείας ηλεκτρονικών DNA Electronics, με επικεφαλής τον Γκράχαμ Κουκ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό «Scientific Reports», δοκίμασαν το διαγνωστικό «τσιπάκι» σε 991 δείγματα αίματος και ανακοίνωσαν ότι το ποσοστό ακριβείας του φτάνει το 95%.
Οι επιστήμονες άρχισαν ήδη να διερευνούν κατά πόσο η ίδια συσκευή θα ήταν δυνατό να αξιοποιηθεί για την ανίχνευση και άλλων ιών, όπως της ηπατίτιδας.


efsyn.gr

Related Posts